Posted on Deixe um comentário

Riscos do antraz

Na fábrica farmacêutica Pharmacia e Upjohn em Ascoli Piceno, contaminação com bactérias incluindo antraz foi relatada. Se confirmado, este seria o primeiro caso na Itália, mesmo que a origem do material infectado não seja completamente clara. A hipótese mais preocupante é que a amostra retirada vem dos Estados Unidos, onde, entretanto, o debate entre biólogos moleculares reabriu diante de um paradoxo perturbador gerado pelo 11 de setembro. E se todo o progresso feito na biotecnologia pudesse ser usado para fins terroristas?

O inimigo invisível
A questão não é trivial, afinal os mapas genéticos de vírus e bactérias responsáveis ​​por muitas doenças estão disponíveis para qualquer pessoa que tenha uma conexão com a Internet. Não só isso. Qualquer pessoa que deseje aprender técnicas para tornar os patógenos ainda mais mortais pode fazer uma revisão das publicações científicas, encontrando assim as respostas procuradas. Assim, a tentativa, em si mesma generosa, da comunidade científica de compartilhar o máximo de informações possível, pode se tornar uma faca de dois gumes. Como exemplo a recente publicação, por Vito Del Vecchio pesquisador da Universidade de Scranton, o patógeno genoma agente causador da febre de Malta (Brucella melitensis), uma forma bastante grave de gripe, O objetivo é entender o que torna o micróbio tão virulento e possivelmente criar uma vacina. O risco, no entanto, é que, enquanto se aguarda a vacina, a mesma informação possa ser usada para criar uma arma biológica resistente a medicamentos. Deve-se considerar também que pelo menos seis países – Grã-Bretanha, França, Alemanha, Iraque, Japão e Estados Unidos, bem como a URSS da era comunista – têm ou já arranjaram programas de armamento biológico no passado. E é relativamente simples manipular os genes de um patógeno para torná-lo resistente ou ainda mais potente.

Os perigos que aparecem no horizonte são de dois tipos, o químico e o natural. arma biológica resistente a drogas. Deve-se considerar também que pelo menos seis países – Grã-Bretanha, França, Alemanha, Iraque, Japão e Estados Unidos, bem como a URSS da era comunista – têm ou já arranjaram programas de armamento biológico no passado. E é relativamente simples manipular os genes de um patógeno para torná-lo resistente ou ainda mais potente. Os perigos que aparecem no horizonte são de dois tipos, o químico e o natural. arma biológica resistente a drogas. Também deve-se considerar que, pelo menos, seis países – Grã-Bretanha, França, Alemanha, Iraque, Japão e os EUA, a URSS e a era comunista, ter ou, pelo menos, ter ordenado no passado de programas de armas biológicas. E é relativamente simples manipular os genes de um patógeno para torná-lo resistente ou ainda mais potente. Os perigos que aparecem no horizonte são de dois tipos, o químico e o natural. E é relativamente simples manipular os genes de um patógeno para torná-lo resistente ou ainda mais potente. Os perigos que aparecem no horizonte são de dois tipos, o químico e o natural. E é relativamente simples manipular os genes de um patógeno para torná-lo resistente ou ainda mais potente. Os perigos que aparecem no horizonte são de dois tipos, o químico e o natural.

A ameaça sintética …
É a suspeita de muitos microbiologistas. Em algum lugar alguém está tentando usar técnicas de engenharia genética para fabricar armas biológicas letais. Basta pensar no trabalho de Ken Alibek. O segundo, encarregado do programa de guerra biológica soviético, lidou especificamente com manipulações genéticas, melhorando consideravelmente tanto a virulência quanto, neste caso, a resistência a antibióticos nos patógenos de doenças como o antraz ou a varíola. Agora ele está trabalhando de alguma forma para cancelar seus resultados profissionais. Na verdade, ele está envolvido na corrida para se defender contra o chamado inimigo invisível em colaboração com outros pesquisadores americanos. Um trabalho difícil, se você acha – como apontou o próprio CNN Alibek – a facilidade com que você pode encontrar informações, simplesmente conhecendo russo e encontrando publicações em revistas científicas sobre como desenvolver essas técnicas. No ano passado, por exemplo, dois pesquisadores australianos publicaram um artigo detalhado sobre a criação acidental de um poderoso patógeno, intimamente relacionado à varíola. Ou mesmo anos atrás, um pesquisador publicou informações sobre o desenvolvimento no laboratório de uma cepa de E.Coli muito mais resistente que o convencional.

… e o natural
Mas a natureza também pode gerar potenciais ameaças biológicas e o antraz é um exemplo. Além disso, até 11 de setembro, uma licença secreta havia sido removida de uma série de documentos sobre a política de guerra biológica de governos americanos passados. Agora, claro, tudo foi reconsiderado. É por isso que a Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (DARPA) investiu US $ 58 milhões na busca por contramedidas contra patógenos não convencionais. O objetivo? Encontrar elementos comuns a todos os patógenos, com a esperança de encontrar uma única vacina que possa ser eficaz contra uma infinidade de agentes infecciosos geneticamente modificados e não geneticamente modificados. Essa imunidade universal poderia ser o único caminho para uma defesa total contra um possível ataque biológico. Afinal – conclui Alibek – qualquer cientista de todo o mundo poderia, com fins lucrativos, usar seus conhecimentos para modificar geneticamente doenças antigas e criar novas que ainda não são conhecidas. Uma hipótese que arrepia.